Soorten en ondersoorten van giraffen

Een DNA studie uit 2007 over giraffen, waarvan werd gedacht dat er maar een soort zou zijn, veronderstelde dat er zes soorten giraffen zouden bestaan: de West-Afrikaanse giraffe, de Rothschildgiraffe, de Somalische giraffe, de Masaigiraffe, de Angolagiraffe en de Zuid-Afrikaanse giraffe.

De studie suggereerde dat deze verschillende soorten giraffen qua voortplanting geïsoleerd zouden leven en zelden kruisten, hoewel ze daarin niet gehinderd werden door natuurlijke obstakels. Dit zou ook gelden voor de naburige populaties van Rothschildgiraffen,  Somalische giraffen en Masaigiraffen. Van Masaigiraffe werd tevens gesuggereerd dat deze mogelijk uit twee soorten zouden bestaan die gescheiden worden door de Grote Slenk. De verklaring zou zijn dat giraffen partners kiezen met hetzelfde vachttype, wat ze reeds als kalveren ingeprent wordt.

Een onderzoek uit 2016 toonde aan dat er vier soorten giraffen met meerdere ondersoorten bestaan. De onderzoekers bevestigden het bestaan van vier soorten, die de laatste 1 tot 2 miljoen jaar onderling geen genetische informatie hebben uitgewisseld. Deze vier soorten zijn de noordelijke giraffe (Giraffa camelopardalis), de zuidelijke giraffe (Giraffa giraffa), de Somalische giraffe (Giraffa reticulata) en de Masaigiraffe (Giraffa tippelskirchi).

Giraffen en ondersoortenAuthor: Fobos92
License: CC BY-SA 4.0

Taxonomie

De noordelijke giraffe (G. camelopardalis) heeft vier ondersoorten:

  • Kordofangiraffe (G. c. Antiquorum).
    Leefgebied: het zuiden van Tsjaad, de Centraal-Afrikaanse Republiek, het noorden van Kameroen, en het noordoosten van Congo-Kinshasa.
  • Nubische giraffe (G. c. Giraffe).
    Leefgebied: het oosten van Zuid-Soedan, het zuidwesten van Ethiopië, Kenia en Oeganda.
  • West-Afrikaanse giraffe (G. c. peralta).
    Leefgebied: het zuidwesten van Niger.
  • Rothschildgiraffe (G. c. rothschildi).
    Leefgebied: Uganda, en Kenia. Een voorkomen in Zuid-Soedan in onzeker.

De Somalische giraffe (G. reticulata). Leefgebied: het noordoosten van Kenia, het zuiden van Ethiopië en Somalië.

De zuidelijke giraffe (G. giraffa) heeft twee ondersoorten:

  • Angolagiraffe (G. g. Angolensis).
    Leefgebied: het noorden van Namibië, het zuidwesten van Zambia, Botswana en het westen van Zimbabwe.
  • Zuid-Afrikaanse giraffe (G. g. Giraffa).
    Leefgebied: het noorden van Zuid-Afrika, het zuiden van Botswana, het zuiden van Zimbabwe en het zuidwesten van Mozambique.

De Masaigiraffe (G. tippelskirchi) heeft twee ondersoorten:

  • Masaigiraffe (G. tippelskirchi) of Kilimanjaro giraffe.
    Leefgebied: het midden en zuiden van Kenia en Tanzania.
  • Rhodesische giraffe (G. c. thornicrofti) of Thornicroft giraffe.
    Leefgebied: de Luangwa vallei in het oosten van Zambia.

Bronnen

Creative Commons-Licentie
Dit werk valt onder een Creative Commons Naamsvermelding-GelijkDelen 3.0 Unported-licentie.